¿Qué es el seminograma y cuándo se considera normal?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 04/03/2021

El seminograma, también conocido como espermograma o espermiograma, es un análisis que permite estudiar la calidad del esperma. Se trata de una prueba esencial para valorar la fertilidad en el hombre.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece unos valores normales para poder interpretar los resultados obtenidos en el seminograma. Así, se podrá indicar si el varón presenta una muestra de semen normal (normozoospermia) o si por el contrario, existe alguna alteración que afecte a su capacidad reproductiva.

¿Cómo se hace?

Cuando un hombre va a realizarse un seminograma, se recomienda obtener la muestra por masturbación tras un periodo de abstinencia eyaculatoria de unos 3 a 5 días. Además, para obtener un mejor diagnóstico sobre la calidad espermática, se suelen solicitar dos seminogramas, realizados con unos meses de diferencia.

Es importante que el paciente recoja todo el eyaculado en bote estéril, sin que se pierda ninguna fracción en el que se recoge. Es habitual que los nervios o la incomodidad del proceso de recogida conlleve la pérdida de la primera fracción del esperma. En este caso, habría que repetir la recogida para que el estudio seminal sea lo más representativo posible.

Preferiblemente, la muestra de esperma será recogida en la propia clínica o centro donde vaya a ser analizada. No obstante, existe la posibilidad de obtener la muestra en casa y llevarla posteriormente a la clínica.

En este caso, es fundamental mantener las condiciones de luz y temperatura para no alterar la muestra seminal. Para ello, la muestra de semen no debe tardar más de 30-40 minutos en ser entregada al centro. Durante el transporte se recomienda guardar el frasco en contacto con el cuerpo y envuelto en papel de aluminio para que no reciba luz.

Una vez entregada la muestra, el personal del centro la analizará tanto macroscópica como microscópicamente.

Espermograma básico

Un estudio básico del semen incluye el análisis de los siguientes parámetros, tanto a nivel macroscópico como microscópico. A continuación, se comentan cada uno de ellos, así como los valores de referencias publicados por la OMS en el año 2010.

Parámetros macroscópicos

El análisis macroscópico del semen consiste en analizar aquellos parámetros de la muestra que se pueden observar a simple vista. Entre ellos se encuentran:

  • Volumen: debe ser superior a 1.5 ml.
  • Viscosidad: con la pipeta del laboratorio, se estudia la presencia de hilos en la muestra, lo cual indica mayor viscosidad. En este caso, se pasará la muestra varias veces por una aguja para romper esos hilos y dar fluidez a la muestra recogida.
  • Color: el semen tiene un color blanco grisáceo.
  • Licuefacción: se deja la muestra durante unos 20-30 minutos a temperatura ambiente para dar tiempo a que el semen se licue, es decir, pierda consistencia. En el eyaculado se expulsa la proteína fibrinolisina que ayuda a la licuefacción seminal. La ausencia de esta proteína puede ser motivo de alteración espermática.
  • pH: el semen tiene un pH de entre 7.2 y 8.

Por tanto, estos valores seminales pueden ser interpretados por el propio paciente para hacerse una idea a simple vista de si la muestra de semen está bien a nivel macroscópico aparentemente.

Parámetros microscópicos

Además de estudiar los parámetros macroscópicos, es necesario coger una gota de la muestra de esperma contenida en el bote y ponerla en la cámara de conteo, ya sea la cámara mackler o la cámara neubauer, para hacer un estudio microscópico.

Los factores microscópicos del semen analizados son los siguientes:

  • Concentración: la OMS indica que la concentración de espermatozoides en el semen debe ser mayor a 15 millones/ml de eyaculado. Además, es importante conocer la concentración total de espermatozoides en el eyaculado, la cual debe ser superior a 39 millones para ser considerada una muestra seminal normal.
  • Movilidad o motilidad espermática: una muestra de esperma normal tiene más del 40% de espermatozoides móviles y más del 32% presenta una movilidad progresiva, es decir, de avance.
  • Morfología: para estudiar la morfología de los espermatozoides, se coge una gota de semen, se deposita sobre un porta del laboratorio y se tiñe con colorantes biológicos. Posteriormente, se observa el porta bajo el microscopio y se contabiliza aquellos espermatozoides con morfología normal y aquellos que presentan alteraciones en la cabeza, cola o pieza media. La OMS marca el límite de normalidad en el 4%, es decir, 4 de cada 100 espermatozoides debe tener un forma normal.
  • Vitalidad: se trata de una prueba de tinción que permite determinar, de los espermatozoides inmóviles, cuáles están vivos y cuáles están muertos. La prueba de vitalidad más común es el test de eosina, en la que los espermatozoides muerto aparecen teñidos de colorante puesto que sus membranas no son capaces de rechazarlo. También existen otras pruebas como el test hipoosmótico. Se considera que una muestra de semen es normal en relación a la vitalidad si presenta más del 58% de espermatozoides vivos.
  • Presencia de leucocitos y otros tipos celulares: la presencia de leucocitos en la muestra de semen suele indicar infección. Según la OMS, no debería haber más de 1 millón de leucocitos/ml de semen.

Pese a que el seminograma básica aporta bastante información acerca de la calidad del semen, también existen el seminograma avanzado que proporcionará mayor conocimiento sobre la muestra espermática. Los seminogramas avanzados suelen incluir el estudio de la apoptosis, la fragmentación del ADN espermático, etc.

Seminograma REM

REM corresponde a las siglas de recuento de espermatozoides móviles. Un seminograma REM es un análisis del semen en el que se estudian los parámetros que hemos mencionado anteriormente, pero también se realiza la capacitación espermática.

La OMS indica como normalidad un seminograma REM con un resultado superior a 3-5 millones de espermatozoides con movilidad progresiva. Si el resultado del REM es entre 1 y 3 millones de espermatozoides, la técnica reproductiva aconsejada es la fecundación in vitro (FIV).

La capacitación es un proceso de selección de los espermatozoides que permite eliminar el plasma seminal, los espermatozoides inmóviles y las células no espermática. Por tanto, después de la capacitación espermática se obtiene una muestra concentrada en espermatozoides de buena movilidad.

Por ello, al seminograma realizado tras la capacitación se le conoce como REM, pues permite estudiar los parámetros espermática únicamente de los espermatozoides de mayor calidad.

La capacitación del semen se puede realizar mediante diferentes métodos:

Gradientes de densidad
se colocan dos o tres medios de mayor a menor densidad en un tubo de laboratorio y encima la muestra seminal. Este tubo es centrifugado y los espermatozoides de mejor calidad y movilidad quedarán en el fondo. En la parte media quedarán retenidos los espermatozoides inmóviles, muertos y otras células.
Swim up
consiste en centrifugar la muestra seminal y eliminar todo el sobrenadante. A continuación, se incorpora un medio de cultivo específico y pasado un tiempo los espermatozoides móviles habrán ascendido en el tubo.

La elección de una técnica de capacitación espermática u otra dependerá de las características del semen y de los protocolos de trabajo de cada laboratorio, aunque el Swim up es la técnica que menos se utiliza en la actualidad.

Espermiograma alterado o anormal

Un seminograma no es normal o está alterado cuando presenta uno o varios parámetros seminales que difieren de los valores de referencia establecidos por la OMS. Las patologías más frecuentes relacionadas con los espermatozoides y que pueden dar lugar a problemas de fertilidad en el hombre son las siguientes:

  • Azoospermia: ausencia de espermatozoides en el eyaculado.
  • Oligozoospermia: baja concentración de espermatozoides.
  • Necrozoospermia: porcentaje elevado de espermatozoides muertos.
  • Astenozoospermia: elevada cantidad de espermatozoides con movilidad alterada.
  • Teratozoospermia: alteración de la morfología espermática.
  • Hipospermia: bajo volumen de semen.

También es posible que exista una combinación de parámetros alterados. Por ejemplo, si un varón tiene un seminograma con baja concentración espermática, problemas en la movilidad y alteración de la moorfología, el diagnóstico será oligoastenoteratozoospermia.

Preguntas de los usuarios

¿Cuál es el precio del seminograma?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

El precio medio de un seminograma básico es de entre 60 y 150?. Si el seminograma es REM, el coste puede aumentar debido a la necesidad de realizar el proceso de capacitación. El precio del seminograma REM es de entre 140 y 250?.

¿Cuales son los valores normales del espermiograma post-vasectomia?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La vasectomía es una intervención en la que se bloquea el paso de los espermatozoides desde el testículo hasta el exterior.

Tras realizar la vasectomía, puesto que los espermatozoides producidos en el testículo no pueden avanzar hasta el exterior, el eyaculado no debería tener espermatozoides, por lo que un resultado normal del seminograma después de la vasectomía debería ser nulo (cero espermatozoides/ml).

Tras el seminograma me han dicho que los espermatozoides tiene anomalías en la cabeza, ¿puedo eso afectar a la fertilidad?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Sí, las alteraciones morfológicas en los espermatozoides pueden afectar a otros parámetros seminales como la movilidad o incluso impedir la correcta fecundación del óvulo.

¿Qué hacer si el resultado del espermiograma indica que tengo leucocitos?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La presencia de leucocitos en el seminograma suele ser resultado de un infección por lo que el tratamiento para reducir la concentración leucocitaria en el semen se basa en eliminar la infección con antibióticos.

¿Puedo hacerme el seminograma en la Seguridad Social?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Sí, siempre y cuando la comunidad autónoma donde residas incluya en su cartera de servicios este tipo de análisis.

Lecturas recomendadas

Cuando los valores del seminograma REM son inferiores a 1 millón de espermatozoides es necesario recurrir a la FIV-ICSI. Si deseas obtener más información acerca de este tratamiento de fertilidad, te recomendamos visitar el siguiente artículo: ¿Qué es la ICSI o inyección intracitoplasmática de espermatozoides?

Sin embargo, el seminograma no es la única prueba que permite estudiar la fertilidad en el varón. Si quieres seguir leyendo acerca del resto de pruebas masculinas, puedes acceder a este enlace: Pruebas de fertilidad en el hombre.

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

 Andrea Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV). Tiene un Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). También cuenta con un Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV

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