Los riesgos de la donación de óvulos: ¿qué consecuencias puede tener?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 01/04/2020

Ser donante de óvulos puede causar una serie de molestias durante el proceso y, en ocasiones, pueden surgir complicaciones. Antes de tomar la decisión de donar óvulos, es importante valorar las ventajas e inconvenientes de hacerlo y ser consciente de que puede tener algunos efectos secundarios y peligros.

La mayoría de los riesgos de la donación de óvulo son derivados de los procesos de estimulación ovárica y de la punción para la obtención de los óvulos.

¿Donar óvulos es peligroso?

Una de las dudas que les suele surgir a las donantes de óvulos cuando se plantean donar sus gametos es si puede ser peligroso. Para entender los riesgos y efectos secundarios que puede tener las ovodonantes, se deben tener claros los dos procesos que son necesarios para obtener los óvulos:

Estimulación ovárica controlada
tratamiento hormonal que se realiza para inducir la maduración de varios óvulos al mismo tiempo. En un ciclo normal, sólo un óvulo llegará al estado final de maduración. Sin embargo, cuando se lleva a cabo una estimulación ovárica mediante fármacos se produce el desarrollo de múltiples folículos.
Punción folicular
procedimiento médico por el que se extraen los óvulos maduros del ovario. Pese a que la punción ovárica se realiza bajo anestesia y no resulta dolorosa para la mujer, pueden surgir complicaciones derivadas de la propia intervención.

Las consecuencias en la salud de la donante de óvulos de estas dos fases del proceso de donación son normalmente leves y poco frecuentes, pero en algunos casos pueden llegar a ser peligrosos. Por ello, es muy importante disponer de toda la información para poder decidir si se desea ser donante.

Si te estás planteando ser donante de óvulos, te recomendamos que visites el siguiente enlace: Información para ser donante de óvulos. En él encontrarás un formulario que, si lo rellenas, te ayudaremos de manera personalizada a encontrar la clínica que mejor se adapta a tus necesidades.

Efectos de la medicación hormonal

La donante se debe administrar la medicación mediante inyecciones subcutáneas. Estas inyecciones contienen hormonas que, al igual que ocurre con cualquier otro tipo de medicación, pueden provocar efectos secundarios.

Entre los efectos secundarios más comunes de la medicación hormonal, se encuentran:

  • Hematomas en la zona de la inyección.
  • Hinchazón abdominal.
  • Aumento del volumen corporal.
  • Pesadez en las piernas.
  • Cambios en el estado de ánimo.
  • Sensación de presión en los ovarios.
  • Sequedad vaginal.

Algunos de estos efectos secundarios son muy similares a los que tienen lugar durante la menstruación y generalmente son pequeñas molestias. También podrían producirse alergias a la medicación, pero son muy poco frecuentes.

Síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO)

Los ovarios de las donantes de óvulos suelen responder muy bien a la medicación debido a que son mujeres jóvenes, sanas y sin problemas de fertilidad asociados. Esto hace que tengan un mayor número de folículos en los ovarios y que sea necesario controlar muy bien la dosis de medicación que se les da para evitar el síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO).

Éste es el riesgo más importante que puede surgir derivado de la medicación necesaria para donar óvulos. Afortunadamente, el SHO ocurre en menos del 4% de las donantes de óvulos, ya que la estimulación ovárica que reciben es menor que la que se suele aplicar a las pacientes de fecundación in vitro (FIV). Además, las ovodonantes están perfectamente controladas por el médico en todo momento.

El síndrome de hiperestimulación ovárica se produce cuando la respuesta a la medicación hormonal es demasiado fuerte y, como consecuencia, se producen alteraciones en la permeabilidad de los vasos sanguíneos. Esto hace que el líquido presente en ellos se vierta hacia la cavidad abdominal. Los efectos del SHO pueden ser leves, moderados o graves, según la sintomatología que se presente y la rapidez con la que se actúe.

A continuación, se enumeran algunos de los efectos leves y moderados del SHO:

  • Hinchazón.
  • Dolores de cabeza intensos.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Calambres fuertes.
  • Diarreas.

En los casos más graves de SHO, la donante de óvulos podría sufrir daños en los ovarios, dificultad para respirar y problemas en las funciones renal y cardiovascular. Por eso, es necesario y de vital importancia tratar este síndrome tan rápido como sea posible.

¿El SHO se puede prevenir?

La mejor manera de prevenir el síndrome de hiperestimulación ovárica es realizar un estudio exhaustivo de las probabilidades que tiene cada donante de óvulos de desarrollarlo.

Por ejemplo, en el caso de que la ovodonante presente el síndrome de los ovarios poliquísticos (SOP), las probabilidades de que sufra SHO con la medicación hormonal aumentan considerablemente. Por esta razón es necesario personalizar los tratamientos de estimulación ovárica para cada paciente, incluidas las donantes de óvulos.

Además, también es recomendable no administrar dosis hormonales muy altas y realizar controles médicos durante toda la estimulación para evaluar la respuesta de la donante a la medicación. De esta forma, el especialista analizará los niveles séricos de estrógenos y el número de folículos, ya que cuanto mayores sean éstos, más probable será que se desarrolle el SHO.

Otra forma de reducir la probabilidad de que ocurra el SHO es utilizando protocolos de estimulación en los que no sea necesario administrar hCG para inducir la ovulación, ya que esta hormona es la que desencadena estos síntomas.

Para ello, los análogos de la GnRH que se utilizan para evitar la ovulación espontánea son antagonistas. Con este protocolo se pueden administrar agonistas para inducirla y éstos, a diferencia de la hCG, no agravan los síntomas del SHO.

En el caso de que la donante presentara síntomas indicativos de una posible hiperestimulación ovárica, el médico puede reducir la dosis o cancelar el ciclo de donación de óvulos para evitar complicaciones médicas.

Si quieres saber más sobre la medicación y cómo se administra, consulta este artículo: Medicación para la estimulación ovárica de las donantes de óvulos.

También cabe destacar que los problemas más graves derivados del SHO se producen si ocurre el embarazo. Por tanto, en el caso de las donantes de óvulos, si se diagnostica una hiperestimulación a tiempo, los síntomas serán más leves y es menos probable tener que cancelar el ciclo. Además, será recomendable que se eviten las relaciones sexuales sin protección para evitar que haya una gestación, ya que podría desencadenar y agravar el SHO, especialmente si fuera embarazo múltiple.

Complicaciones de la punción folicular

La punción folicular consiste en la extracción de los óvulos del ovario mediante una aguja de succión y se realiza guiada por ecografía. Para realizar este procedimiento, se administra anestesia suave a la donante de óvulos para que no sienta ningún dolor.

Se trata de una técnica mínimamente invasiva, eficaz y con baja probabilidad de complicaciones. Sin embargo, como todo procedimiento quirúrgico, la punción ovárica tiene sus riesgos.

La complicación más frecuente tras la punción folicular es la hemorragia, que en la mayoría de los casos se produce de forma leve y se manifiesta con un sangrado vaginal. En segundo lugar, como todo procedimiento quirúrgico, la punción folicular también conlleva riesgo de infección y la anestesia que se administra puede causar alguna complicación, como alergias.

Entre los riesgos con una frecuencia escasa se encuentran la torsión ovárica en pacientes que presentan ovarios muy móviles.

Puedes encontrar más información sobre la punción ovárica en este artículo: La punción folicular para obtener los óvulos.

Consecuencias psicológicas de la donación

No hay que olvidar que la donación de óvulos también presenta ciertos riesgos psicológicos, los cuales se deben tener en cuenta.

Donar óvulos es un acto altruista, voluntario y anónimo que permite ayudar a otras mujeres a ser madres y así puede hacer que la donante se sienta realizada.

Sin embargo, hay que tener muy presente que se trata de un hecho irreversible y que, por mucho que la donante de óvulos se arrepienta de haberlo llevado de a cabo, no será posible echarse atrás una vez se hayan asignado los óvulos a la receptora y hayan sido fecundados.

Es cierto que, para ser aceptadas en los programas de donación, las donantes de óvulos tienen que realizar cuestionarios y entrevistas que garanticen su aptitud psicológica. No obstante, no es fácil evaluar cómo les influirá más adelante en el proceso.

Por eso, es necesario que, antes de dar el paso, las chicas se informen en qué consiste la donación de óvulos y analicen introspectivamente las consecuencias que tendrá su decisión, tanto a corto como a largo plazo.

También puede ayudar a valorar estas consecuencias el hecho de saber qué pasará con los óvulos donados. Para ello, os recomendamos que leáis este artículo, en el que se explica cómo es un tratamiento con estos ovocitos paso a paso: El tratamiento de FIV con ovodonación.

La decisión es recomendable que solamente se tome una vez se hayan evaluado todas las ventajas e inconvenientes de la donación de óvulos, tanto físicas como psicológicas. De esta forma, se intenta minimizar al máximo los futuros arrepentimientos.

Por último, gracias los avances que se han dado en los últimos años en el campo de la reproducción asistida, cada vez son menos frecuentes las complicaciones derivadas de la donación de óvulos. No obstante, se deben conocer todos los posibles riesgos antes de iniciar el proceso de la donación de óvulos.

Consejos para las donantes de óvulos

Como ya se ha comentado, cuando una mujer decide someterse a un proceso de donación de sus óvulos es muy importante que tenga conciencia de lo que va a hacer, así como de las ventajas y desventajas de la donación. Por ello, las ovodonantes deberán preguntar todas las dudas que tengan y todas sus inquietudes deben ser resueltas.

Si la donante de óvulos comienza a sentir molestias durante la estimulación ovárica, es esencial que informe al personal médico para que puedan valorar la gravedad de los síntomas. Además, si las molestias son demasiado intensas, se recomienda a la ovodonante acudir a la clínica para salir de dudas. En este caso, si hay sospecha de que se esté iniciando un síndrome de hiperestimulación ovárica, el médico decidirá cancelar el tratamiento para evitar problemas en la donante.

Preguntas de los usuarios

¿Donar óvulos afecta a la fertilidad? ¿Me puede dejar estéril?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

No se ha visto que la donación de óvulos afecte a la fertilidad, ya que una mujer nace con unos 400 mil óvulos y sólo ovula alrededor de 500 en toda su vida.

Por lo tanto, aquellas mujeres que donen óvulos podrán quedarse embarazadas y tener hijos. En caso de que más adelante presenten problemas de fertilidad, no tienen por qué estar asociados a la donación de óvulos.

¿Las donantes de óvulos tienen riesgos jurídicos?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

No. Para la donación de óvulos, la candidata deberá firmar un consentimiento informado cuando reciba toda la información sobre el proceso, en el que se detallan los fines y consecuencias del acto. Según la Ley 14/2006, la donación de óvulos es un acto anónimo, por lo que es necesario garantizar la confidencialidad de la donante.

No obstante, la mujer receptora de los óvulos tiene derecho a recibir información general de la ovodonante, es decir, información respecto del color de ojos, color de pelo, estatura, etc. Pero en ningún caso, se podrá proporcionar información identificativa de la donante de óvulos.

Cabe destacar que la Ley 14/2006 también incluye una excepción. Cuando haya una situación de peligro para la vida y/o salud del hijo nacido por donación de óvulos o por procesos penales, la ley establece que podrá revelarse la identidad de la donante.

¿Donar óvulos da cáncer?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Distintos estudios demuestran que no hay un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama, de ovario, de endometrio o de cuello uterino tras someterse a la estimulación ovárica, ni siquiera en el caso de los tumores dependientes de hormonas.

Sin embargo, si la mujer ya está desarrollando un cáncer, la estimulación hormonal que recibe para la donación de óvulos puede hacer que éste se desarrolle más rápidamente si se trata de tumores hormonodependientes.

¿Qué efectos tiene a largo plazo la donación de óvulos?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Se debe tener en cuenta que la ovodonación es un tratamiento relativamente reciente, razón por la cual los efectos a largo plazo todavía no se conocen con exactitud. No existen estudios en los que se hayan analizado los efectos secundarios en mujeres que fueron donantes años atrás.

Por ello, gran parte de los efectos a largo plazo habitualmente relacionados con la donación de óvulos son los mismos que se han detectado en mujeres que se sometieron a un ciclo de FIV en el pasado.

¿Donar óvulos duele?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

La donación se realiza bajo anestesia suave, por lo que es un proceso indoloro. No obstante, pueden surgir molestias durante la estimulación causadas por la administración de la medicación, como moratones en la zona del pinchazo, cansancio o pesadez.

Lectura recomendada

Antes de iniciar una donación de óvulos, es importante conocer detalladamente en qué consiste este proceso. Para ello, te recomendamos que leas el siguiente artículo: ¿Cuál es el procedimiento para ser donante?

No obstante, hay que tener en cuenta que es necesario cumplir con una serie de requisitos para poder ser aceptada en un programa de donación. En este enlace puedes encontrar las condiciones necesarias para ser donante: La selección de la donante de óvulos en España.

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Bibliografía

Ballesteros A, Castilla JA, Nadal J, Ruiz M. Manifiesto de la SEF sobre la donación de gametos en España. Publicado a través de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF).

Matorras R, Hernández J (eds). Estudio y tratamiento de la pareja estéril: Recomendaciones de la Sociedad Española de Fertilidad, con la colaboración de la Asociación Española para el Estudio de la Biología de la Reproducción, de la Asociación Española de Andrología y de la Sociedad Española de Contracepción. Adalia, Madrid 2007.

Uroz V, Guerra L. Donation of eggs in assisted reproduction and informed consent. Med Law. 2009 Sep;28(3):565-75.

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Autores y colaboradores

 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embrióloga
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Rebeca Reus

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