¿Cuáles son los valores normales de la beta-hCG en el embarazo?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 20/03/2020

La beta-hCG (gonadotropina coriónica humana) es una hormona que se produce cuando ocurre la implantación del embrión en el útero, lo cual marca el inicio de la gestación. Esto hace que sea conocida como la hormona del embarazo y que se analice en los test de embarazo para saber si existe gestación.

Otro dato importante a tener en cuenta es que los valores de hormona hCG deben duplicarse cada 48 horas para poder decir que se trata de un embarazo evolutivo.

¿Qué es la beta-hCG?

La gonadotropina coriónica humana, abreviado como hCG, es una glicoproteína que está formada por dos subunidades: la alfa y la beta.

Subunidad alfa
se encuentra en diversas hormonas liberadas por la hipófisis, como en la hormona estimulante de tiroides (TSH) o la hormona folículo estimulante (FSH).
Subunidad beta
es única de la hormona hCG, por eso es la que se detecta cuando se analiza. Esta fracción de la hormona hCG es producida por el trofoblasto una vez ha ocurrido la implantación del embrión en el endometrio, capa que recubre la cavidad uterina.

La función de esta hormona en la gestación es mantener el cuerpo lúteo, lo que permite la síntesis de progesterona y estrógenos en las etapas tempranas del embarazo. Tanto la progesterona como el estrógeno son dos hormonas esenciales para la evolución de la gestación.

El test de la beta-hCG

El rápido crecimiento de esta hormona de forma repentina tras la implantación embrionaria hace que sea un indicador excelente de que hay gestación. Por esta razón, es la hormona que se analiza en los test de embarazo.

Además de permitir detectar precozmente la gestación, la hormona beta-hCG también es utilizada para monitorizar que el embarazo se está desarrollando correctamente.

En función de si las pruebas de embarazo nos proporcionan los niveles exactos de hormona beta-hCG o si solamente son capaces de detectar la presencia o ausencia de ésta, distinguimos entre:

  • Análisis cualitativos: informan sobre si hay beta-hCG, sin proporcionar ningún valor exacto. Los análisis cualitativos de hormona beta-hCG pueden realizarse tanto en sangre como en orina y son capaces de detectar niveles a partir de 20-50 mUI/ml, dependiendo de la marca del test. El resultado obtenido del análisis es positivo si hay embarazo y negativo en ausencia de éste.
  • Análisis cuantitativos: proporcionan los niveles exactos que hay de beta-hCG en sangre. Este tipo de análisis es más sensible, ya que pueden detectar niveles por encima de los 5 mUI/ml, valor a partir del cual se considera un resultado positivo. No obstante, se considera muy bajo, por lo que será necesario repetir el test. A partir de 50 mUI/ml es un buen resultado y es indicativo de que el embarazo evoluciona correctamente.

Por tanto, siguiendo esta clasificación, actualmente existen tres tipos de pruebas que analizan la beta-hCG:

Análisis cualitativo en orina
son los test de embarazo que se comercializan en las farmacias.
Análisis cualitativo en sangre
su uso es poco frecuente.
Análisis cuantitativo en sangre
es más preciso que los anteriores. Es el que se utiliza comúnmente en las clínicas, incluidas las de reproducción asistida.

A continuación, se detallan los valores de hormona beta-hCG considerados normales según las semanas de gestación.

Valores de referencia

Existen unos valores de referencia de hormona beta-hCG indicativos de que el embarazo evoluciona correctamente. Los niveles de esta hormona en el organismo van variando a lo largo de todo el desarrollo fetal: aumentan durante el primer trimestre del embarazo y, a partir de ese momento, los niveles de beta-hCG bajan y se estabilizan.

A partir de la cantidad de beta-hCG detectada en sangre (medidos en mUI/ml), es posible estimar en qué semana de la gestación desde la última regla se encuentra la mujer:

  • 9-130: entre 3-4 semanas.
  • 75-2600: entre 4-5 semanas.
  • 850-20800: entre 5-6 semanas.
  • 4000-100200: entre 6-7 semanas.
  • 11500-289000: entre 7-12 semanas.
  • 18300-137000: entre 12-16 semanas.
  • 1400-53000: entre 16-19 semanas (2º trimestre).
  • 940-60000: entre 19-41 semanas (3º trimestre).

No obstante, hay que tener en cuenta que estos valores son orientativos y pueden variar de una mujer a otra. Por ello, puede darse el caso de que el resultado de la beta sea bajo y se tenga un embarazo normal.

Lo más importante es que el incremento de los niveles de hormona beta-hCG sea en la proporción correcta, es decir, los valores de la beta-hCG deben duplicarse cada dos días, aproximadamente. Esto significa que si tu beta hCG es de 100 mUI/mL un martes, este valor debería aumentar a alrededor de 200 mUI/mL entre el jueves y el viernes de la misma semana para considerarse que todo evoluciona de manera correcta.

¿Cuándo realizar la determinación de la beta-hCG?

Es necesario respetar los plazos de tiempo para evitar obtener resultados erróneos en las pruebas de embarazo. También se debe valorar la sensibilidad del test de embarazo utilizado y la forma en la que se ha producido la concepción.

A continuación, se detalla el momento recomendado según el método de concepción para realizar un test de embarazo y obtener así un resultado fiable:

Embarazo natural
hay que esperar un retraso menstrual de 2 ó 3 días para realizar un test de embarazo. Además, si la mujer tiene reglas irregulares, se suele contar 15 días desde el día de la relación sexual.
Embarazo por inseminación artificial
después de 14 días desde la fecha en la que se realiza la inseminación a la mujer.
Embarazo por FIV
una vez transcurridos 14 días desde la punción ovárica se puede realizar la determinación de la hormona hCG para ver si ha habido éxito en el tratamiento y se ha logrado la gestación.
Embarazo tras la transferencia de embriones en día 3
contar 11 días desde la fecha de la transferencia para comprobar si ha habido embarazo.
Embarazo tras la transferencia de embriones en día 5
esperar al menos 9 días para realizar una prueba de embarazo.

En cualquier caso, siempre se aconseja seguir todas las pautas establecidas por los médicos y no adelantarse de la fecha para realizar una prueba de embarazo.

Falsos positivos y falsos negativos

Hay que tener en cuenta que los test de embarazo pueden ofrecer resultados erróneos si no se realiza de forma correcta ni en la fecha correspondiente.

Por tanto, es posible que una prueba de embarazo proporcione falsos negativos, es decir, beta negativa habiendo embarazo. Esto ocurre si se realiza demasiado pronto el análisis, ya que el nivel de la hormona beta-hCG puede que todavía no haya aumentado lo suficiente como para poder ser detectada.

Por otra parte, también puede haber un falso positivo (beta positiva sin embarazo). Por ejemplo, en los tratamientos de reproducción asistida, uno de los fármacos que se utiliza para inducir la ovulación es la hCG. Por tanto, puede detectarse esta hormona en sangre sin que haya implantación embrionaria. En estos casos, los niveles de beta-hCG son bajos y van descendiendo en lugar de aumentar con el tiempo

Otras situaciones que pueden dar lugar a falsos positivos son las siguientes:

  • Embarazo ectópico: el embrión implanta en un lugar incorrecto y finalmente se detiene su desarrollo.
  • Aborto espontáneo.
  • Embarazo anembrionado: se desarrolla saco embrionario, pero no hay embrión.
  • Tumor trofoblástico: en la unión entre la placenta y el útero.
  • Mola hidatiforme: masa de células formada a partir de la placenta que causa una gestación anormal.
  • Cáncer ovárico.

Por todo esto, será necesario confirmar el embarazo más adelante mediante una ecografía en la semana 6-7 de embarazo, en la cual se podrá observar el saco gestacional y escuchar el latido cardíaco.

La betaespera y sus síntomas

En los tratamientos de reproducción asistida, el periodo que va desde la transferencia embrionaria hasta el día que se obtienen los resultados del análisis de la beta-hCG se conoce con el nombre de betaespera.

Para algunas pacientes, la betaespera son unos días emocionalmente complicados, llenos de nervios y angustias. No obstante, es recomendable no obsesionarse con el embarazo, ya que de esta manera será un poco más llevadera esta situación.

Durante la betaespera, la mujer puede presentar algunos síntomas, como por ejemplo:

  • Náuseas.
  • Dolor abdominal.
  • Gana frecuente de orinar.
  • Pechos hinchados.
  • Mal humor.
  • Cansancio y sueño.

Sin embargo, no hay que preocuparse antes de hora y es recomendable consultar con el ginecólogo las dudas que puedan aparecer durante la betaespera. Además, la presencia o ausencia de estos síntomas no es indicativo de que la prueba de embarazo vaya a ser positivo o negativo.

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Preguntas de los usuarios

Si tengo un embarazo gemelar, ¿los niveles de la beta serán más altos?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Sí. Generalmente, en los embarazos gemelares la beta-hCG dobla sus niveles respecto a los valores de referencia de los embarazos únicos. Por tanto, si se detectan niveles muy altos de esta hormona, puede ser indicativo de un embarazo múltiple. Deberá confirmarse el diagnóstico mediante una ecografía.

¿Qué es un embarazo bioquímico?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Haber tenido un embarazo bioquímico significa que el embrión llegó a implantar y a producir hCG, pero detuvo su desarrollo tempranamente. Es decir, en esta situación, se puede llegar a detectar esta hormona, pero sus niveles son muy bajos o no aumentan como se esperaría en un embarazo evolutivo. También se conoce como aborto bioquímico.

¿Puede ser que tenga un resultado de beta negativa y estar embarazada?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Sí. Si el análisis se realiza demasiado pronto, puede que haya embarazo pero que los niveles de hormonas todavía no sean lo suficientemente altos como para ser detectados, sobre todo si es un análisis de orina, ya que son menos precisos. Esto es lo que se conoce como falso negativo.

Por tanto, es de vital importancia realizar la prueba de embarazo en la fecha correspondiente según como haya tenido lugar la concepción, es decir, si ha sido de manera natural o mediante técnicas de reproducción asistida.

Lecturas recomendadas

Como hemos visto, el análisis de la hormona beta-hCG es el siguiente paso después de realizar la transferencia embrionaria en los tratamientos de reproducción asistida. Es un proceso muy delicado, ya que realizarla bien influirá positivamente en las probabilidades de lograr el embarazo. Puedes saber más sobre este proceso en el siguiente artículo: ¿Cómo se realiza la transferencia de embriones?

Es importante destacar que este análisis para detectar si hay embarazo se lleva a cabo en todas las pacientes que se someten a estas técnicas. Es decir, tanto si se ha realizado una inseminación artificial como un ciclo de ovodonación, se analizan los niveles de esta hormona. En los siguientes enlaces puedes encontrar más información sobre estos tratamientos:

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Bibliografía

Peycelon M, Lelong N, Carlier L, Monn FM, De Chalus A, Bonnard A, Rachid M, Houang M, Paye-Jaouen A, Ali L, Lecourbe A, Grapin C, Audry G, Legendre M, Muller F, Dreux S, El Ghoneimi A, Benachi A, Khoshnood B, Siffroi JP. Association of Maternal First Trimester Serum Levels of Free Beta Human Chorionic Gonadotropin and Hypospadias: A Population Based Study. J Urol. 2019 Dec 19:101097JU0000000000000708. doi: 10.1097/JU.0000000000000708.

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Wang Z, Gao Y, Zhang D, Li Y, Luo L, Xu Y. Predictive value of serum β-human chorionic gonadotropin for early pregnancy outcomes. Arch Gynecol Obstet. 2020 Jan;301(1):295-302. doi: 10.1007/s00404-019-05388-2.

Preguntas de los usuarios: 'Si tengo un embarazo gemelar, ¿los niveles de la beta serán más altos?', '¿Qué es un embarazo bioquímico?' y '¿Puede ser que tenga un resultado de beta negativa y estar embarazada?'.

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Autores y colaboradores

 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embrióloga
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Rebeca Reus

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