¿Qué es la astenospermia y cómo se puede conseguir el embarazo?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 18/09/2020

La astenozoospermia o astenospermia es la disminución de la movilidad de los espermatozoides en el semen. Comúnmente, los espermatozoides con problemas en la movilidad reciben el nombre de espermatozoides vagos, lentos e inmóviles.

Esta alteración espermática puede ser causa de infertilidad masculina, tanto de forma aislada como en combinación con otras alteraciones seminales como la oligospermia o teratospermia.

Para evaluar la calidad del semen se hace un seminograma siguiendo los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Si el hombre muestra un porcentaje elevado de espermatozoides con mala movilidad o incluso inmóviles, será complicado lograr un embarazo de forma natural. En estas situaciones, lo adecuado será recurrir a técnicas de reproducción asistida.

¿Qué se considera una movilidad normal?

Para que se pueda considerar que los espermatozoides se mueven de forma normal es necesario que se cumplan la siguientes características:

  • Progresividad: se trata de un movimiento activo que permite a los espermatozoides avanzar en distancia, es decir, es una movilidad progresiva. Si no existe movilidad progresiva los espermatozoides se podrán mover pero no se podrán desplazar del sitio, lo cual supone que se moverán en círculos.
  • Movimiento rectilíneo: lo espermatozoides deben ser capaces de avanzar en línea recta, es decir, de forma lineal.
  • Velocidad rápida: deben ser capaces de avanzar de forma rápida, aproximadamente a unos 25 µm/s (micrómetros por segundo). Los espermatozoides lentos avanza a velocidades inferiores, entre 5 y 25 µm/s.

La evaluación del movimiento de los espermatozoides se hará en función de estas tres características. Lo ideal es que el movimiento de los espermatozoides sea progresivo, lineal y rápido, lo cual corresponde a una movilidad de grado 3 o tipo A. También se considera una buena movilidad cuando son de grado 2 o tipo B, es decir, los espermatozoides se mueven de forma progresiva y lineal, aunque más lentos o con ciertos movimientos circulares (progresiva no lineal).

Si por el contrario los espermatozoides se mueven en círculos serán clasificados como espermatozoides con movimiento tipo C o grado 1, y, por ello, no son capaces de moverse de su posición. Aquellos espermatozoides de tipo D o grado 0 son los espermatozoides sin movilidad.

Definición de astenozoospermia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que una muestra seminal debe presentar un porcentaje mínimo de espermatozoides con una adecuada movilidad para que puedan llegar al óvulo y fecundarlo.

La OMS establece que un hombre padece astenozoospermia cuando hay menos del 32% de espermatozoides con movilidad progresiva (A y B) o menos del 40% de espermatozoides móviles totales (A,B y C).

El diagnóstico de esta alteración espermática se lleva a cabo a través de un seminograma. En ocasiones, la astenozoospermia suele ir acompañado de una baja concentración de espermatozoides en el eyaculado, lo que se conoce con el nombre de oligospermia.

Causas

No hay una causa conocida concreta para la astenozoospermia, sino que esta alteración espermática puede ser debida a factores ambientales, a infecciones, a alteraciones genéticas o inmunológicas.

Entre los posibles factores que influyen en la movilidad de los espermatozoides se encuentran los siguientes:

  • Presencia de anticuerpos antiespermáticos.
  • Consumo de alcohol, tabaco, marihuana, etc.
  • Problemas testiculares, como el varicocele.
  • Infecciones seminales.
  • Episodios febriles.
  • Dieta inadecuada y poco sana.
  • Teratospermia, alteración en la morfología espermática y sobretodo si la alteración es en la cola y pieza intermedia del espermatozoide.
  • Edad avanzada, por encima de los 45 años.
  • Exposición a agentes tóxicos como insecticidas.
  • Tratamientos oncológicos como quimioterapia o radioterapia.
  • Vasectomía.
  • Hábitos o situaciones que aumenten la temperatura testicular como saunas, ropa ajustada, etc.

En el caso de que el hombre no presente ningún espermatozoide móvil podría ocurrir que la causa sea genética.

Causa genética de astenozoospermia

Existen dos posibles alteraciones que podrían provocar problemas en la movilidad de los espermatozoides, teniendo un origen genético. A continuación, se detalla cada una de estas patologías:

Síndrome de Kartagener
se trata de un trastorno congénito que impide una correcta estructura y funcionalidad de los cilios y flagelos, por lo que afecta a la estructura de la cola del espermatozoide y, por tanto, impide su movilidad. Esta enfermedad genética también es conocida como Discinesia Ciliar Primaria y Síndrome de Cilio Inmóvil.
Microdeleciones en el cromosoma Y
que tienen lugar en la región AZF del cromosoma.

Estos tipos de patologías se suelen detectar cuando existe una combinación severa de alteraciones seminales denominada oligoastenoteratozoospermia, es decir, la combinación de una baja concentración, mala movilidad y morfología de espermatozoides.

Clasificación según su severidad

A diferencia de otras alteraciones seminales como la oligospermia o la teratospermia, los grados de severidad de la astenozoospermia no están bien definidos. No se pueden distinguir tipos de astenospermia por porcentajes de movilidad.

Sin embargo, en el siguiente listado se enumera una guía de orientación para clasificar la astenozoospermia:

  • Leve: cuando los valores de movilidad están ligeramente por debajo de lo normal. En concreto, se dice que una muestra de semen presenta astenozoospermia leve cuando el porcentaje de espermatozoides con mala movilidad se encuentra entre inferior al 50%.
  • Moderada: poca movilidad de los espermatozoides pero mayor que en los casos severos. Se trata de una astenozoospermia intermedia. Este grado hace referencia cuando hay menos de un 29% de movilidad espermática total aproximadamente.
  • Severa o grave: menos de un 20% de movilidad espermática total o un movilidad de los espermatozoides de forma progresiva inferior al 10%. Este caso hacer referencia a una movilidad espermática muy baja, cuando no existe apenas movilidad progresiva, solo hay movimiento no progresivo o incluso todos los espermatozoides son inmóviles.

En función de la gravedad del problema seminal en el varón, será necesario un tipo de tratamiento u otro para conseguir un embarazo.

Tratamientos para lograr el embarazo

Cuando la astenozoospermia es leve es posible intentar mejorar la movilidad de los espermatozoides siguiendo unas pautas alimenticias saludables y con algún suplemento vitamínico que contenga antioxidantes. El médico puede aconsejar al paciente aumentar la ingesta de alimentos ricos en vitaminas, zinc o L-carnitina, por ejemplo.

Por otro lado, si se consigue averiguar la causa de la astenozoospermia se podría establecer un tratamiento a seguir en función del tipo de alteración. Si la causa fuera una infección habría que tratar al paciente con antibióticos y repetir el seminograma unos tres meses después del cese de dicho tratamiento para ver si ha mejorado la calidad seminal.

Sin embargo, si la astenozoospermia es de causa genética o inmunológica habría que recurrir a la reproducción asistida para conseguir descendencia.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas porque, como es lógico, cada una es diferente.

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Astenozoospermia y fertilidad

En casos de astenozoospermia moderada o severa sería necesario recurrir a las técnicas de reproducción asistida. El médico especialista en fertilidad tendría que valorar si lo más adecuado es una inseminación artificial (IA), proceso aconsejado para casos moderados, o una fecundación in vitro (FIV), habitualmente empleada en casos de astenozoospermia severos.

En concreto, cuando la astenozoospermia es severa, el tratamiento de fertilidad de elección es la ICSI (microinyeccion intracitoplasmática de espermatozoides). Se trata de una metodología alternativa a la FIV convencional que permite seleccionar los mejores espermatozoides para introducir uno de ellos en cada óvulo y así fecundarlos.

Generalmente, si existen alteraciones genéticas se podría recurrir a una FIV-ICSI con diagnóstico genético preimplantacional (DGP) para evitar transmitir la alteración a la descendencia; mientras que si ocurren anomalías inmunológicas bastaría con seleccionar los espermatozoides adecuados en una ICSI.

Si aun con la FIV-ICSI no se lograra el embarazo, existe la posibilidad de recurrir a la donación de esperma. Si te interesa saber más sobre esta opción reproductiva accede a este enlace: Tratamientos de fertilidad con donación de semen.

Preguntas de los usuarios

Tomo Finasteride para la caída del cabello, ¿puede ser la causa de mi astenozoospermia?

Por Sara Salgado (embrióloga).

El fármaco Finasteride puede tener un efecto negativo en la fertilidad masculina, pudiendo ser la causa de la astenozoospermia en el varón. Por ello, es importante informar al médico sobre el uso de este y cualquier otro medicamento que se esté consumiendo. Así, en caso necesario se podrá suspender la toma o reducir la dosis si se considerara oportuno.

¿La pentoxifilina es una alternativa de tratamiento?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Cuando se desconoce la causa de la astenozoospermia, es decir, cuando ésta es idiopática, la pentoxifilina puede mejorar la movilidad y la cantidad de espermatozoides. En cualquier caso, éste tratamiento deberá indicarlo un médico.

¿La astenozoospermia es causa de abortos?

Por Sara Salgado (embrióloga).

La astenozoospermia por sí sola no es causante de abortos. Sin embargo, una elevada fragmentación del ADN espermático, anomalías morfológicas en la cabeza del espermatozoide u otras alteraciones, que pueden aparecer combinadas con la astenozoospermia, sí pueden serlo.

¿Hay algún remedio natural para conseguir una movilidad normal?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Como ya hemos comentado, en los casos más leves de astenozoospermia sería posible mejorar la calidad seminal cambiando los hábitos alimenticios y tomando algún suplemento vitamínico que ayude a disminuir la oxidación de los espermatozoides.

¿La abstinencia en el varón afecta a la movilidad de los espermatozoides?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Normalmente, según las recomendaciones de la Organización Mundial de la salud (OMS), el periodo de abstiencia aconsejamos es de 3-5 días.

Un tiempo de abstinencia superior puede reducir la movilidad de los espermatozoides, lo que podría dar un resultado anómalo en el seminograma.

Lecturas recomendadas

El seminograma permite el diagnóstico de problemas en la movilidad de los espermatozoides en el semen, pero también de otras afecciones. Si deseas obtener más información sobre esta prueba para valorar la fertilidad masculina, puedes visitar este artículo: ¿Qué es el seminograma y cuándo se considera normal?

El mejor tratamiento reproductivo cuando un varón presenta astenozoospermia, es la FIV-ICSI. Puedes seguir leyendo más en profundidad en el siguiente enlace: ¿Qué es la ICSI o inyección intracitoplasmática de espermatozoides?

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Sara Salgado

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